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11/04/2015

Castillo Banfi, un ténor de la Toscane

La Libre, Momento, Papilles, Vins, Castillo Banfi, ToscaneSi le référencement de vins premium italiens en Belgique n’a pas été évident, aujourd’hui leur qualité est reconnue, à l’instar des crus de Castillo Banfi.

Mise en bouteille: Baudouin Havaux

IL Y A À PEINE 30 ANS, la connaissance des Belges des vins italiens se limitait au Chianti des pizzerias, servi en carafe ou en fiasque couverte de raphia. En un peu plus d’une génération, les choses ont bien changé et l’introduction des vins de Castillo Banfi en Belgique est symptomatique de l’état d’esprit de l’époque. Pour raconter son histoire, avant d’arriver en Toscane, nous avons rencontré, à Rome, Enzo Rivella, l’œnologue qui a certainement le plus influencé l’œnologie moderne en Italie.
 
Aujourd’hui pensionné, il était à la tête du projet Banfi initié en 1978 par les deux frères italo-américains John et Harry Mariani. En 1985, en tournée de prospection en Belgique, Enzo Rivella ne trouvait que portes closes auprès des importateurs traditionnels presque exclusivement dédiés aux vins de l’Hexagone. Référencer un vin premium italien en Belgique semblait être une mission impossible.
 
Finalement, il rencontre Arthur Mampaey, l’un des trois principaux importateurs belges de l’époque, qui s’étonnait qu’il existe des vins de qualité en Italie. En désespoir de cause, Enzo Rivella l’invite à venir sur place, en Toscane. Ce n’est que dans les chais du domaine qu’il est convaincu de la qualité et du potentiel commercial de cette grande maison. Il lui faudra pourtant encore de nombreuses années avant de battre en brèche les a priori des consommateurs belges.
 
Initiée en Chianti, sur les douces pentes des collines du centre, entre Florence et Sienne, la viticulture moderne de la Toscane s’est rapidement étendue jusqu’aux côtes méditerranéennes (notamment autour de Bolgheri) qui n’avaient pourtant pas été repérées à cette époque pour y créer des vignobles.
 
 
Crus toscans
 
Promenade dans la hiérarchie des crus toscans de Castillo Banfi, un domaine qui s’étend sur près de 3 000 hectares au sud de Montalcino.
 
Banfi Centine Rosso, IGT, 2013
Centine se situe à la base de la pyramide de crus toscans de Banfi. Un vin d’assemblage qui associe les saveurs italiennes épicées du sangiovese et le caractère international du cabernet sauvignon et du merlot. Un vin simple qui présente beaucoup de fraîcheur, des notes épicées, de champignon, et marqué par le bois. Une belle entrée de gamme savoureuse qui fera sensation sur la cuisine italienne de tous les jours, pizza, pâte tomatée, etc. Excellent rapport prix/plaisir.
13,5 % Alc. Prix : 6,95 €.
 
Banfi Chianti Classico, Fonte Alla Selva, DOCG, 2012
Le vignoble de 40 hectares situé à Castellina, au cœur de l’aire de production du Chianti Classico, produit du sangiovese, du Canaiolo et du cabernet sauvignon. L’acidité typique de la Toscane est au rendez-vous avec une belle intensité marquée par une légère amertume qui se fondra avec la nourriture. Alors que certains Chianti sont frais et faciles, celui-ci est riche et structuré et capable de développer beaucoup de classe en vieillissant. Un Chianti Classico qui présente de la personnalité et une bonne longueur en bouche.
13,5 % Alc. Prix : 21 €.
 
Banfi Rosso di Montalcino, DOC, 2013
Plus sur le fruit et la fraîcheur, c’est un vin aérien, tout en finesse et en délicatesse. Sans pour autant perdre du volume ou de la longueur en bouche. Comparé au Chianti Classico vendu au même prix, c’est un vin très différent que l’on associera sur des plats avec plus de finesse et de fraîcheur et moins épicé. Ce petit frère du Brunello di Montalcino, 100 % sangiovese, est élevé durant 10 à 12 mois en partie en barrique et en foudre avant le repos légal de la DOC de 6 mois en bouteille.
13,5 % Alc. Prix : +/- 21 €.
 
Banfi Poggio Alle Mura Brunello di Montalcino, DOCG, 2006
Respectant les prescriptions de la DOCG, ce 100 % sangiovese a été élevé 2 ans en bois et 12 mois en bouteille avant d’être libéré sur le marché. Brunello di Montalcino est l’appellation toscane la plus prestigieuse, une DOCG attachée à la ville forteresse qui porte le même nom, au sud de Sienne.
C’est un vin puissant, complexe, charnu, ample, bien structuré, épicé, poivré, fumé et marqué par le bois. Un vin dont le terroir et le cépage sont révélés par une technologie moderne. Il attendra encore de longues années avant d’atteindre son apogée, mais peut être ouvert dès aujourd’hui, à condition de lui opposer un plat à la hauteur de sa puissance.
14,5 % Alc. Prix : 47,20 €.
 
 
Ph.: Castillo Banfi

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